Enviando mensajes a través de la piel

El dispositivo traduce cada fonema de la lengua inglesa en una vibración distinta en una parte diferente del antebrazo de usuarios previamente entrenados para distinguirlos. Ha sido diseñado por investigadores de la Universidad Purdue, en colaboración con Facebook y el MIT.

El ser humano lleva siglos desarrollando nuevas formas de comunicarse. A lo largo del mundo se hablan alrededor de siete mil idiomas distintos, muchos de los cuales pueden reproducirse de forma verbal, escrita o por señas.

El uso de estas dos últimas resulta esencial para usuarios sordos que, a menos que puedan leer los labios, son incapaces de mantener una conversación hablada.

Lamentablemente, no todos los sordos tienen intacto el sentido de la vista, ya que algunos padecen una patología conocida como sordoceguera, que tampoco les permite ver,ya sea parcial o totalmente. Esto hace necesarias otras formas de comunicación, normalmente basada en el tacto.

Por eso podría ser muy útil la tecnología que acaba de ser desarrollada por investigadores de la Universidad Purdue, en colaboración con Facebook y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Se trata de una herramienta informática que traduce los fonemas de la lengua inglesa en tipos distintos de vibración, emitidas sobre el antebrazo de un usuario previamente entrenado para entenderlos.

Aunque el primer prototipo se ha utilizado para la traducción de mensajes en lengua inglesa, estos investigadores creen que en un futuro podrían modificarlo para su uso en otros idiomas. Además, también podría traducir sonidos de la vida cotidiana, más allá de los simples fonemas.

“Podríamos crear fácilmente nuevos patrones de estimulación háptica que codificaran sonidos como una bocina de automóvil o el agua de un grifo abierto”, ha asegurado a Hipertextual el profesor Tan. “Para ello, en el lugar en cuestión debe haber también un sistema que clasifique automáticamente esos sonidos ambientales”.

Sin duda se trata de una herramienta emergente, que en un futuro podría dar mucho que hablar. Pero sólo vibrando, claro.

Updated: septiembre 6, 2018 — 22:35
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